Astrónomos presencian la muerte de una galaxia por primera vez

Astrónomos registran por primera vez la muerte de una galaxia, que equivale a la destrucción 10.000 soles al año.

Astrónomos de la Universidad de Durham (Reino Unido) y el Centro de Investigación Nuclear Saclay (Francia) registran la muerte de la galaxia ID2299, que se encuentra a 9.000 millones de años de la Tierra y está sufriendo una fuga de gas frío que provocará que “pocas decenas” de miles de años desaparezca.

“Ésta es la primera vez que observamos una galaxia masiva en el Universo distante a punto de ‘morir por la eyección masiva de gas”, explican los científicos.

Los científicos señalan que esta fuga de gas puede haberse debido a una colisión con otra galaxia, lo cual provoca que cuando todas las estrellas mueren y no queda gas para que se formen nuevos astros, la galaxia desaparezca porque se quede sin combustible.

Este descubrimiento se ha llevado a cabo gracias al radiotelescopio más grande del mundo llamado ALMA (Atacama Large Milimiter Array), situado en Chile.

En la actualidad, este radiotelescopio está registrando lo que ocurrió cuando la galaxia tenía 4.500 millones de años gracias a la cola de marea: una corriente de estrellas y gas que se extienden a lo largo en el espacio cuando dos galaxias colisiones.

Este hallazgo fue fortuito ya que se realizó mientras el equipo de astrónomos estudiaba otras galaxias y ALMA sólo había grabado a la galaxia en cuestión pocos minutos.

No obstante, esto fue suficiente para llamar la atención de los científicos por lo brillante que era la imagen. “Gracias a este radiotelescopio sabemos más sobre los mecanismos que pueden frenar la formación de estrellas distantes (…) esto es una pieza importante que se une a otras para explicar la compleja evolución de las galaxias a lo largo del tiempo” expresan los científicos.

Los astrónomos añaden que la galaxia todavía genera estrellas 550 veces más rápido que la Vía Láctea, pero que la fuga masiva que equivale a la destrucción de 10.000 soles al año conducirá a su desaparición de forma inexorable.

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