Astroscale está a punto de probar su tecnología de limpieza de basura espacial

Una compañía está a punto de poner en marcha una tecnología para acabar con la basura espacial.

La compañía aeroespacial ‘Astroscale’ está a punto de poner en marcha su misión para poner a prueba una tecnología que han desarrollado durante años para acabar con la basura espacial. Y es que miles de satélites abandonados orbitan nuestro planeta debido a que han acabado sus misiones y ya no son útiles.

El objetivo de Astroscale es acabar con ellos atrapándolos con un imán y quemándolos en la atmósfera en la misión ELSA-d, en la que una nave espacial y un satélite llevarán a cabo operaciones de limpieza espacial para probar esta tecnología. La nave principal de Astroscale está equipada con un potente imán capaz de captar los satélites inservibles, a la par que un satélite con un “módulo ferromagnético” permitirá anclar la basura espacial a la nave.

El objetivo de esta misión es probar esta mecánica de anclar y desanclar con maniobras espaciales con el fin de capturar satélites y enviarlos a la atmósfera terrestre. En estos meses, la nave espacial analizará los movimientos del satélite y su capacidad para recoger basura espacial y enviarla a la atmósfera, donde se quemará.

El objetivo es que se realice una primera misión que dure unos meses, concretamente hasta septiembre del 2021, para recopilar la máxima información posible para mejorar la tecnología. La idea de Astroscale es crear un modelo en la industria aeroespacial, cuyo fin es que compañías contraten su producto para capturar satélites y retirarlos.

Sin embargo, Astroscale no es la única compañía que está intentando explotar este negocio, ya que otras empresas están tratando de limpiar la basura espacial que hemos ido dejando estas décadas. Concretamente, hay compañías que quieren acabar con la basura espacial lanzando “estaciones láser” que acaben con la basura espacial destruyendo los sátelites.

Otras compañías optan por innovar en tecnologías preventivas cuyo enfoque es alargar la vida útil de los satélites, lo que evitaría que los satélites ocupen espacio en nuestra órbita por un motivo concreto y no sean inútiles. En este sentido, un hecho que preocupa a los astrónomos es el proyecto de satélites de Starlink, cuyo objetivo es colocar miles de satélites alrededor de nuestro planeta para ofrecer Internet en todo el mundo.

No obstante, este aumento masivo de satélites aumenta el riesgo de colisión con naves espaciales, motivo por el cual la NASA ha llegado a un acuerdo con Starlink para coordinar el lanzamiento de satélites.

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