Científicos hallan el reptil más pequeño del planeta

Científicos hallan el "reptil más pequeño del planeta": un camaleón del tamaño de una semilla.

Científicos del ‘Baharian State collection of Zoology’ (en Munich, Alemania) descubren el reptil más pequeño hallado hasta la fecha: un camaleón con un cuerpo solo 13.5 milímetros. Este tamaño, similar al de una semilla, convierte a este animal en el reptil más pequeño de las 11.500 especies conocidas de este tipo.

Además de este ejemplar, los investigadores encontraron una nano-camaleón hembra de 29 milímetros de longitud desde la cabeza hasta la cola.

“Este nuevo camaleón ha sido visto solamente en el norte de Madagascar y es más que probable que esté en peligro de extinción”, señalan los investigadores.

El hábitat de este nano-camaleón ha sido desafortunadamente víctima de la deforestación, pero el área en el que vive se ha protegido recientemente, lo que aumenta las probabilidades de que este animal sobreviva”, añaden.

Este reptil se alimenta durante el día de ácaros en la selva tropical y se esconde de sus depredadores por la noches en hojas en las que se mimetiza.

Uno de los investigadores ha catalogado esta especie como “un caso espectacular de miniaturización” y que “esto sugiere que hay algo que no sabemos acerca de qué causa que estos reptiles reduzcan su tamaño en una isla tan grande”.

Los científicos han recomendado que este camaleón sea incluido en la lista de especies en peligro de extinción en el Union for Conservation of Nature’s (IUCN) para conseguir que esta especie y su hábitat sean protegidos.

Un elemento que destacan los investigadores de este camaleón, es que sus genitales equivalen al tamaño del 20% de su cuerpo.

Concretamente, los genitales de este nano-camaleón están en el quinto puesto en tamaño de la lista de 51 camaleones que viven en Madagascar.

El estudio especifica que los nano-camaleones masculinos necesitan este tamaño porque son más pequeños que las hembras.

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