Científicos logran eliminar la depresión mediante un implante personalizado

Se trata del descubrimiento de un equipo de investigadores de la Universidad de California en San Francisco, EE.UU, quienes lograron aliviar los aplastantes síntomas de la depresión severa de una mujer de 36 años de edad, permitiendo mediante un implante personalizado ver “la belleza de la vida”. Según la paciente voluntaria del estudio, es como si “su lente sobre el mundo hubiera cambiado”.

Los científicos implantaron electrodos de alambre delgado temporales en su cerebro que le permitieron a los investigadores monitorear la actividad cerebral correspondiente a los síntomas de depresión, un patrón que los investigadores podrían usar como biomarcador.

En el caso de esta paciente, surgió un signo en particular: una onda cerebral rápida llamada onda gamma en su amígdala, tratándose una estructura cerebral que se sabe que está involucrada en las emociones. Por esta razón, los investigadores prepararon un dispositivo a medida, construido específicamente para su cerebro.

Basándose en estimulación cerebral profunda, el procedimiento utiliza la comunicación eléctrica entre dos componentes implantados en el cuerpo: un electrodo con varios puntos de contacto, implantado en el cerebro, y un generador de impulsos programable, implantado bajo la piel. Mediante ensayo y error, los científicos identificaron un área cerebral estrechamente conectada, el estriado ventral, donde una pequeña dosis de electricidad parecía tener un impacto inmediato y profundo.

Así, los electrodos implantados en su cerebro, enviaron impulsos eléctricos a otras estructuras implantadas, funcionando casi como “un marcapasos para el cerebro” y la estimulación de alta frecuencia en el área objetivo del cerebro hizo que se bloquearan las señales que causaban los síntomas de la depresión.

Una vez finalizado el tratamiento, la mujer mostró una “mejora rápida y sostenida” en la gravedad de la depresión, explican los investigadores en su estudio publicado en la revista Nature Medicine.

“Se requiere trabajo futuro para determinar si los resultados y el enfoque de este estudio de paciente único se generalizan a una población más amplia”, aclara la neurocientífica de UCSF Katherine Scangos, quien dirigió el estudio.

El dispositivo cuesta alrededor de 35.000 dólares y es una versión adaptada de uno utilizado normalmente para tratar la epilepsia, llamado NeuroPace RNS System. El enfoque utilizado por los investigadores requirió una gran cantidad de tecnología sofisticada de imágenes y aprendizaje automático.

Aunque la terapia se ha probado en un solo paciente, se considera un éxito significativo y es que, gracias a este avance, la depresión pronto podría tratarse simplemente mediante un implante cerebral y también poder ofrecer un tratamiento personalizado para todos aquellos trastornos neuropsiquiátricos difíciles de tratar.

Por el momento, los investigadores ya han inscrito a dos pacientes más y esperan reclutar a nueve más para evaluar si la técnica se puede aplicar de forma más masiva.

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