Estados Unidos aprueba el uso del chip cerebral en humanos

EE.UU. da luz verde al uso del chip cerebral en personas con parálisis para que muevan extremidades con el pensamiento.

El pasado 28 de julio la startup Synchron de Nueva York recibió la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) para probar su chip cerebral en humanos, con el objetivo de que las personas con parálisis puedan mover las extremidades con sus pensamientos.

El dispositivo, llamado Stentrode, es lo suficientemente pequeño como para implantarse a través de un vaso sanguíneo en la base del cuello, implicando una intervención mínimamente invasiva y de una duración de aproximadamente dos horas.

Se trata de algo similar a cuando se colocan ‘stents’ en el corazón: una vez implantado, el dispositivo viaja hasta la parte superior de la cabeza, que es donde recibirá las señales eléctricas que genera el cerebro. Más tarde, un transmisor envía señales a un ordenador externo que está cerca del paciente y con el que se puede controlar otros dispositivos y hasta coches.

“Hemos trabajado juntos para allanar el camino hacia la primera aprobación comercial de un BCI implantado permanentemente para el tratamiento de la parálisis”, dijo Thomas Oxley, CEO de Synchron a Activist Post. El objetivo es que las personas afectadas de parálisis puedan usar sus dispositivos digitales y ser funcionalmente más independientes.

El chip cerebral lograría que estas personas pudieran mover las extremidades con solo pensar en moverlas pero también enviar mensajes de texto, correos electrónicos, comprar por Internet y acceder a determinados servicios digitales, lo que haría en primer lugar sería transferir los datos del cerebro a la corteza motora.

La compañía planea inscribir a seis pacientes en su ensayo, que se realizará en el famoso hospital Monte Sinaí en Nueva York, a finales de este año. Según Oxley, el estudio examinará más de cerca los problemas de seguridad, incluidos tanto los riesgos físicos como la ciberseguridad.

Se estima que podría estar en el mercado en tres o cinco años ya que, por otra parte, Synchron tiene en marcha otro ensayo clínico, en Australia, con cuatro pacientes que ya tienen el implante colocado y el año pasado se obtuvieron resultados: dos de ellos fueron capaces de controlar sus dispositivos y enviaron mensajes de texto escribiendo con solo pensarlo.

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