Investigadores desarrollan una vacuna contra el VIH que logra eliminarlo en monos

Una nueva tecnología de vacuna que eliminó el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) en los monos de prueba genera esperanzas de que se ponga fin a la pandemia del SIDA, según un equipo de investigación.

Yasuhiro Yasutomi, director del Centro de Investigación de Primates de los Institutos Nacionales de Innovación Biomédica, Salud y Nutrición de Tsukuba, Japón, explica que el objetivo del equipo es comenzar las pruebas clínicas en humanos dentro de cinco años.

En esta oportunidad, el equipo de investigación se centró en una bacteria que segrega una sustancia que refuerza la respuesta inmunitaria. Así, se creó una vacuna mezclando genes de la bacteria con los de un virus debilitado que causa el SIDA.

Según la investigación, cuando se administró la vacuna a los macacos cangrejeros, los animales se infectaron con el VIH pero más pruebas no pudieron detectar el virus. A los macacos vacunados se les dio un virus más fuerte que siempre mata a la víctima y luego desapareció en seis de los siete sujetos.

Se extrajeron sangre y células de los ganglios linfáticos de los seis macacos supervivientes y se inyectaron en monos sanos. En esta prueba, cuatro de los sujetos resultaron libres del virus.

El equipo de investigación planea crear vacunas utilizando el VIH eliminado de los pacientes sometidos a tratamiento farmacológico. La esperanza es que estas vacunas se puedan utilizar como otro método de tratamiento.

El SIDA es una de las tres enfermedades infecciosas más prevalentes en el mundo. Aproximadamente 37,7 millones de personas en todo el mundo están infectadas con el VIH, incluidas unas 20.000 en Japón.

Si bien el SIDA ya no es una enfermedad mortal mientras se continúe con el tratamiento farmacológico, lo cierto es que los medicamentos actualmente disponibles no matan el virus.

Además, el uso continuo de tales medicamentos durante un período prolongado no solo es costoso, sino que también podría producir efectos secundarios y crear un virus tolerante a los medicamentos.

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