La especie de dinosaurio más grande de Australia ha sido descubierta

Científicos descubren el dinosaurio más grande de Australia, con una longitud de entre 25 y 30 metros.

Científicos del Museo de Queensland y del Museo de Historia Natural de Eromanga (Australia) acaban de registrar una nueva especie de dinosaurio, descubierta en 2007, como la mayor jamás encontrada en el continente de Oceanía.

El Australotitan cooperensis, también llamado “el titán del sur”, se halla entre los 15 dinosaurios más grandes encontrados en todo el mundo. Según expertos, el titanosaurio podía medir hasta 6,5 metros de altura y 30 metros de longitud, es decir, “tanto como una pista de baloncesto”.

Su esqueleto se descubrió por primera vez en una granja al suroeste de Queensland y los paleontólogos han trabajado durante la última década para identificar al dinosaurio, diferenciándolo de otras especies conocidas mediante la comparación de los escaneos de sus huesos con los de otros saurópodos.

En este sentido, los saurópodos eran dinosaurios herbívoros conocidos por su tamaño, dicho en otras palabras: tenían cabezas pequeñas, cuellos muy largos, colas largas y patas gruesas como pilares.

Esta clase de dinosaurio vagaba por el continente durante el periodo Cretácico, hace unos 92-96 millones de años, por lo que el equipo investigador apodó a este dinosaurio con el nombre de Cooper mientras trabajaba en él, en honor al cercano arroyo Cooper donde fue encontrado.

El proceso de identificación había sido largo debido a la remota ubicación de los huesos y a su tamaño y delicado estado. Sin embargo, muchos de los restos se encontraron intactos y  estaban estrechamente relacionados con otras tres especies de saurópodos: el Wintonotitan, el Diamantinasaurus y el Savanna Saurus.

“Parece que los dinosaurios más grandes de Australia formaban parte de una gran familia feliz”, expone el Dr. Scott Hocknull, uno de los investigadores principales. Los huesos se encontraron por primera vez en 2007 en una granja familiar cerca de Eromanga , propiedad de dos de los investigadores de dinosaurios, Robyn y Stuart Mackenzie.

“Es increíble pensar que desde los primeros huesos descubiertos por nuestro hijo, las primeras excavaciones con el Museo de Queensland, hasta el desarrollo de un museo sin ánimo de lucro que realiza excavaciones anuales de dinosaurios, todos nos han ayudado a llegar a este punto, es un verdadero privilegio”, compartió Stuart Mackenzie.

El gobierno del estado de Queensland se congratuló el martes de la identificación, que calificó de grandiosa para los descubrimientos de dinosaurios locales. “Australia es una de las últimas fronteras para los descubrimientos de dinosaurios y Queensland se está consolidando rápidamente como la paleo capital de la nación; aún queda mucho por descubrir”, añade.

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