Nuevo estudio sugiere que la cultura es el motor principal de la evolución humana

Nuevo estudio sugiere algo único: que la cultura es el motor principal de la evolución humana, por encima de genes.

Científicos de la Universidad de Maine (Estados Unidos) hallan que la cultura ayuda a los humanos a adaptarse a su entorno, permitiendo superar mejor los retos y más rápido que la genética.

Tras realizar una amplia revisión de la literatura y de las pruebas de la evolución humana a largo plazo, los científicos Tim Waring y Zach Wood publican que los humanos están experimentando una “transición evolutiva especial”, en la que la importancia de la cultura está superando el valor de los genes como principal motor de la evolución humana.

En este sentido, los investigadores conceptualizan la palabra cultura como los conocimientos, las prácticas y las habilidades aprendidas a lo largo del tiempo, un factor hasta cierto punto infravalorado en el estudio de la evolución humana, afirma uno de los investigadores.

Al igual que los genes, la cultura ayuda a los humanos a adaptarse a su entorno y a afrontar los retos de la supervivencia y la reproducción. No obstante, la cultura lo hace con más eficacia que los genes porque la transferencia de conocimientos es más rápida y flexible que la herencia de los genes, según Waring y Wood. La cultura es un mecanismo de adaptación más fuerte porque es más rápida: la transferencia de genes sólo se produce una vez por generación, mientras que las prácticas culturales pueden aprenderse rápidamente y actualizarse con frecuencia.

Además, la cultura también es más flexible que los genes: la transferencia de genes es rígida y se limita a la información genética de los dos progenitores, mientras que la transmisión cultural se basa en un aprendizaje humano flexible e ilimitado con la capacidad de hacer uso de la información de humanos más allá de los padres.

“Esta investigación explica por qué los humanos somos una especie tan única. Evolucionamos tanto genética como culturalmente a lo largo del tiempo, pero poco a poco nos volvemos más culturales y menos genéticos”, afirma Waring. Según Waring y Wood, la combinación de cultura y genes ha impulsado varias adaptaciones clave en los humanos, como la reducción de la agresividad, las inclinaciones cooperativas, las habilidades de colaboración y la capacidad de aprendizaje social.

Los investigadores sugieren que, cada vez más, las adaptaciones humanas están dirigidas por la cultura y requieren de los genes para acomodarse. Para los investigadores, factores como la conformidad, la identidad social y las normas e instituciones compartidas hacen que la evolución cultural esté muy orientada al grupo, según los investigadores.

Por tanto, la competencia entre grupos culturalmente organizados impulsa adaptaciones como nuevas normas de cooperación y sistemas sociales que ayudan a los grupos a sobrevivir mejor juntos. Según los investigadores, “los grupos culturalmente organizados parecen resolver los problemas de adaptación más fácilmente que los individuos, gracias al valor compuesto del aprendizaje social y la transmisión cultural en los grupos”.

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