Por primera vez en la historia se descubre la estructura interna de Marte

Descubren la estructura interna de Marte por 1ª vez en la historia, con un núcleo muy diferente al de la Tierra.

Por primera vez en la historia se descubre la estructura interna de Marte gracias a la misión InSight de la NASA, que muestra el tamaño del núcleo, el manto y la corteza. Desde que la misión llegó a Marte a finales de 2018 ha detectado más de 1.000 temblores y muchos de ellos se originaron en una región sísmicamente activa a más de 1.000 kilómetros del módulo de aterrizaje.

Una pequeña fracción de los terremotos tuvo magnitudes que iban de 3.0 a 4.0, y las vibraciones resultantes han permitido a los científicos sondear Marte y revelar nuevas pistas sobre su estructura interna.

Utilizando datos sobre los ‘marsquakes’ (o martemotos) experimentados por el robot de la NASA, los investigadores pudieron encontrar evidencia de tres capas de corteza que se extendían más de 65 kilómetros por debajo de la superficie.

Cada capa de la corteza tiene una composición ligeramente diferente, y justo debajo de la corteza está el manto, que desciende hasta los 600 kilómetros de profundidad; el resto, es un núcleo de hierro y níquel. Así, el diagnóstico de la corteza es claro: el núcleo del planeta rojo es, al menos, parcialmente líquido, como ya sugirieron anteriores estudios, aunque es algo más grande de lo esperado.

Haciendo un promedio en todo el planeta, los investigadores calculan que la corteza tiene probablemente entre 24 y 72 km de espesor, siendo mucho más delgada de lo esperado y sugiriendo, así, que la corteza es rica en elementos radiactivos. El manto estaría mucho más profundo que el de la Tierra, pues podría extenderse hasta 600 kms, lo que encajaría con el modelo de Marte que presenta una gran placa continental.

Más abajo encontraríamos el núcleo que, a diferencia del de la Tierra, es prácticamente líquido. El equipo estima que el núcleo de Marte tiene un radio de aproximadamente 1.830 km, lo que lo hace aproximadamente la mitad del tamaño de la Tierra, pero todavía unos 200 km más grande de lo que se pensaba.

“Este trabajo proporciona las primeras mediciones directas de las capas internas de otro planeta. Estos datos son clave para determinar su estructura interna, así como su evolución geológica y geoquímica”, explica Martin Schimmel, coautor de uno de los trabajos.

Los hallazgos se publicaron en tres estudios independientes centrados en la corteza, el manto y el núcleo del planeta, que utilizaron datos de InSight de la NASA, de la Universidad de Colonia, el Instituto de Tecnología de California y ETH Zurich.

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