Ratones paralíticos vuelven a andar tras dos semanas de tratamiento

Científicos logran que ratones paralíticos vuelvan a andar gracias a una inyección que estimula fibras nerviosas.

Investigadores de la Ruhr University Bochum (en Alemania) consiguen que ratones paralíticos con lesiones en la médula espinal vuelvan a andar, reparando un enlace nervioso considerado irreparable en mamíferos mediante el uso de una proteína modificada inyectada directamente en el cerebro.

En el caso de los humanos que sufren parálisis por lesiones deportivas o accidentes de tráfico, se quedan paralíticos porque fibras nerviosas que trasladan información del cerebro a los músculos no son capaces de volver a crecer.

Sin embargo, los investigadores alemanes han conseguido estimular los nervios dañados de los ratones para que se regeneren usando una proteína modificada: “lo especial de nuestro estudio es que la proteína estimula esas células nerviosas para, en última instancia, conseguir que los ratones sean capaces de volver a andar”.

Los roedores a los que se les aplicó este tratamiento empezaron a andar entre dos y tres semanas después de empezarlo. El equipo de investigadores señala que, aunque su tratamiento es bueno, aún se puede mejorar: “nosotros también nos enfocamos en que nuestro método funcione también en mamíferos más grandes, como podrían ser cerdos, perros o primates (…) ya que, si nuestros tratamiento funciona ahí, nos aseguraremos de que éste sea seguro en humanos también”.

A pesar de todo esto, los científicos aclaran que esto llevará tiempo, ya que requieren perfeccionar el tratamiento y que sea eficaz en mamíferos de mayor tamaño para, finalmente, aplicarlo en seres humanos.

“Hasta que nuestra técnica funcione en humanos nos tomará muchos años, no queremos darle falsas expectativas a las personas que sufren este tipo de patologías.

Con esto, el estudio ha sido catalogado como “uno de los mayores avances en la terapia genética“, puesto que en tan sólo dos semanas los ratones fueron capaces de recuperarse de una discapacidad considerada como “irreparable”.

En este sentido, se espera que por el momento este tratamiento se pueda llevar a cabo en los ratones que sufran parálisis.

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